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乐彩网站首页 - 神奇!角嘴海雀的喙竟能发光?

发布时间:2019-12-25 15:05:49

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乐彩网站首页,撰文:carrie arnold

近年来,科学家们发现了许多能够发光的物种,角嘴海雀就是其中之一。

在实验室黑光灯的照射下,一只死去的角嘴海雀的喙发出了亮光。

摄影:jamie dunning

当jamie dunning打开实验室里的黑光灯时,大西洋角嘴海雀( atlantic puffin)的喙瞬间亮了起来,就像一棵闪烁着彩灯的圣诞树。

dunning是诺丁汉大学(university of nottingham)的博士生,主要从事鸟类遗传学研究。就在他研究这只死去的大西洋角嘴海雀时,他想起了一位同事说过的话:在紫外线照射下,冠小海雀(crested auklet)的羽毛会发光。

海雀与小海雀亲缘关系较近,这激起了dunning的好奇心。于是他开始了实验,最终发现大西洋角嘴海雀的喙能够发出橙色光。

“我太兴奋了,”dunning说道。“因为这一发现之前并无记录。”

当蓝色的光照射到具有生物荧光性的动物表面时,它能将其反射回去,并变换成另一种颜色——最常见的是绿色、红色或橙色。这与生物发光不同,生物发光是指动物通过一系列的化学反应自身发光,或者是其他发光的生物体寄生在体内,产生发光现象。

目前已知的发光物种有180多个,其中大多是鲨鱼、珊瑚和其他海洋动物,角嘴海雀是最新发现的一个物种。

“许多海洋动物都具有生物荧光性,这告诉我们,生物体利用光的方式我们甚至都看不到,”纽约美国自然历史博物馆的鱼类展厅负责人 john sparks在之前的一次采访中说道。

角嘴海雀的太阳眼镜

dunning立刻开始撰写研究论文,以便随时发表,他的论文后来到了 tony diamond手里,tony diamond是加拿大新布伦瑞克大学( university of new brunswick)的鸟类学家。

早在几十年前, diamond就观察到了角嘴海雀的发光现象,但从未想过要把它写成论文发表。所以他问dunning是否可以将他的旧数据添加到新发现中;两种海雀(一种来自英国,一种来自加拿大)的综合研究结果正在某科学期刊的审核中,尚未正式发表。

研究发现,两只海雀的喙都发出了相同的橙色光。

现在,研究团队想确定这种现象是否存在于活的角嘴海雀中。然而,他们不能将随机挑选的活海雀放到紫外灯下,因为这可能会伤害它们的眼睛。

所以dunning打电话询问伦敦大学金斯密斯学院( goldsmiths, university of london)的专家,希望他们能提供一种保护鸟类眼睛的护具。

“我简直不敢相信我竟然打电话给他们,要他们给我一副海雀太阳镜,”邓宁俏皮地说。

一只活海雀正戴着特别定制的太阳镜。

摄影:jamie dunning, 金斯密斯学院互动研究工作室

现在,金斯密斯学院的研究团队正努力设计和生产一套有弹性的黄色眼镜,这样就可以在dunning今年夏天的研究中派上用场。在那之前,大西洋角嘴海雀的喙为何会发出橙色光还将是个未解之谜。

鱼眼视角

人们并没有真正意识到光在海洋中的重要性,阳光只是其中的一小部分, sparks 指出。

在如此昏暗的环境中,动物们依靠其他方式制造亮光以便相互交流。

“这是一个我们刚刚开始关注的隐秘世界,”david gruber在早些时候接受采访时说道。他是纽约城市大学(city university of new york)的海洋分子生物学家,也是国家地理探险家。

他的研究团队已经开始使用高光谱相机,想通过水下生物的眼睛捕捉它们生活的世界。

“如果我们只靠人类的眼睛看这个世界,就永远不会知道其他动物的世界里也会有无比精彩的故事上演,”gruber说道。

(译者:陌上花开)

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